Les villes intelligentes ne sont pas un privilège des riches nations industrielles

Le fait qu’une ville intelligente doit offrir des perspectives intéressantes aux villes des pays en développement est clairement une évidence. Après tout, “ville intelligente” ne signifie pas, avant tout, “empailler” une ville avec les infrastructures intelligentes les plus chères possibles, mais l’idée de base reste la mise en réseau. Il s’agit notamment de mettre en réseau tous les domaines de planification, les entreprises et les citoyens concernés afin de créer des synergies et une valeur ajoutée pour tous.

La technologie est le moyen d’atteindre une fin

Les concepts des nations industrielles – avec des solutions matures et des produits haut de gamme – sont judicieux et adaptés à leurs objectifs. Cependant, il est souvent difficile de les transférer dans des bidonvilles ou des structures similaires simplement en raison des coûts d’investissement que cela implique. Dans certains cas, il n’est plus approprié de parler de “pays en développement”, car dans de nombreuses régions, des centres-villes ont maintenant été construits qui ne sont en rien inférieurs, voire supérieurs aux villes occidentales. Cependant, ces centres brillants sont souvent entourés de banlieues marquées par la pauvreté. Ces derniers n’obtiennent presque rien de l’éclat. Au lieu de cela, le peu d’éclat fait que les ombres deviennent de plus en plus longues. C’est précisément pour ces zones en pleine expansion qu’il faut trouver des solutions simples et rentables. Les bidonvilles font partie du système urbain – et un système n’est bon que dans la mesure où son maillon le plus faible le permet.

Le fait est que si nous appliquions les technologies existantes à grande échelle dans les pays en développement, nous pourrions également prévenir de nombreuses souffrances et améliorer les conditions de vie locales. Par exemple :

  • S’il existait déjà un système d’alerte précoce en Asie du Sud-Est lors du tsunami de 2004, des dizaines de milliers de vies auraient pu être sauvées.
  • Si des solutions adéquates en matière d’eau et d’assainissement étaient disponibles en Afrique de l’Ouest, la propagation du virus Ebola pourrait être stoppée.
  • Si des réseaux de mesure météorologique étendus existaient, la production agricole pourrait être optimisée et les famines, telles que celles qui menacent actuellement l’Ethiopie, pourraient être évitées.
  • Si des pays comme le Nigeria disposaient d’un approvisionnement stable en électricité, les coûts de la main-d’œuvre pourraient être réduits jusqu’à 40 %.
  • Même dans des pays plus développés comme le Mexique, les habitants de la capitale auraient besoin de deux fois plus de temps pour chaque trajet en raison d’un trafic non réglementé et seraient bloqués dans les embouteillages pendant environ trois semaines de travail par an.

Ville intelligente : un potentiel est énorme

Le potentiel des villes intelligentes dans les pays en développement est énorme à deux égards :

Nos systèmes urbains et les processus qu’ils contiennent fonctionnent déjà très bien. Grâce à l’approche de la ville intelligente, de nombreux processus peuvent être optimisés ou même repensés. Dans les pays en développement, de nombreux processus n’ont pas été contrôlés du tout ou seulement de manière inadéquate. En utilisant les technologies de la ville intelligente, les zones peuvent être contrôlées efficacement et rapidement pour la première fois, ce qui permet d’obtenir rapidement des résultats.

Les conditions technologiques nécessaires à la mise en œuvre économique sont également en place. De nombreux pays en développement disposent déjà de réseaux de téléphonie mobile très bien développés et les applications potentielles des terminaux numériques qui s’ouvrent ici feraient pâlir de jalousie la plupart des utilisateurs allemands. La condition de la mise en réseau et de la communication est donc théoriquement déjà remplie. En outre, il existe de nombreux logiciels matures dans le domaine de la géoinformation, de la gestion des bases de données et de la programmation, qui sont disponibles gratuitement et ne nécessitent donc aucun coût d’investissement. Dans le domaine du matériel et de la technologie des capteurs, des produits open source peu coûteux sont désormais disponibles. Ainsi, rien ne s’oppose à des solutions peu coûteuses.