Les experts répondent aux questions les plus courantes sur le cancer du sein

Prévention. C’est le mot clé en ce qui concerne le cancer du sein. Cependant, les doutes sur la prévention et l’âge de  son apparition laissent de nombreuses femmes perplexes.

Ricardo Caponero, oncologue à une Clinique d’oncologie médicale, explique que le cancer du sein est un ensemble de maladies néoplastiques qui proviennent du tissu mammaire. Inévitablement, le sujet effraie la plupart des femmes. Pas par hasard…

Alexandre Chiari, oncologue chez Oncomed BH, souligne que le cancer du sein est le néoplasme le plus fréquent chez la femme. Selon l’Institut national du cancer, le nombre annuel de nouveaux cas de cancer du sein chez la femme a presque doublé, passant de 30 000 à 58 400 cas annuels, soit +1,1 % par an en moyenne entre 1990 et 2018.

Les professionnels clarifient vos doutes les plus courants concernant le cancer du sein. Vérifiez-les réponses aux questions les plus fréquentes en matière de cancer du sein.

1. Le cancer du sein peut-il toucher les femmes de tous âges ?

L’oncologue Ricardo Caponero explique que le cancer du sein est rare avant l’âge de 25 ans. “Mais dès lors, l’incidence croît de manière exponentielle, atteignant un maximum entre 55 et 69 ans. Après cet âge, les tarifs sont un peu réduits”, dit-il.

2. Le cancer du sein est-il une maladie “courante” ?

Selon une étude fait par le CNGOF, il affirme que : ” Le cancer du sein est le cancer le plus fréquent chez la femme, devant le cancer colorectal et le cancer du poumon. Il représente plus du tiers de l’ensemble des nouveaux cas de cancer chez la femme. Dans plus de 8 cas sur 10, il touche des femmes âgées de 50 ans et plus.”

3. À quel âge est-il recommandé de faire un auto-examen des seins ?

Ricardo Caponero explique qu’il est recommandé un auto-examen des seins tous les mois à partir de 20 ans. A l’âge où le sein est déjà complètement formé. “Mais il peut être remplacé par l’examen clinique (effectué par le médecin) ou les tests de dépistage recommandés pour chaque groupe d’âge”, souligne-t-il.

Le docteur Ricardo Caponero ajoute qu’il est important pour une femme de connaître son corps et en particulier ses seins. “Cependant, certains patients se sentent en insécurité parce qu’ils pensent qu’ils ne s’examinent pas correctement. Dans ces circonstances, ils peuvent être formés par des médecins ou des infirmières qualifiés, ou ils peuvent renoncer à l’auto-examen, à condition de le faire avec leurs médecins”, explique-t-il.

4. Les seins doivent-ils être examinés tous les mois ?

Ricardo Caponero explique : “C’est un examen totalement indolore. L’idéal est de le réaliser dans la phase du cycle menstruel où les seins sont moins douloureux, toujours à la même heure du cycle (et non le même jour du mois). De cette façon, la femme peut remarquer des changements dans ses seins”, dit-elle.

L’oncologue Alexandre Chiari souligne que pour les femmes ménopausées, l’auto examen s’effectue obligatoirement le même jour de chaque mois. Par exemple, tous les dix jours.

“Lors de l’auto-examen, la femme doit rechercher : les déformations ou les altérations de la forme des seins, les renflements ou les rétractions, les enroulements autour du mamelon, les bosses dans les seins ou les aisselles et les sécrétions des mamelons”, souligne le docteur Chiari.

Cependant, il est très important de souligner que l’auto-examen ne suffit pas, comme l’explique l’oncologue Caponero. “Ce n’est pas suffisant. Il ne dispense pas des mammographies”.

5. La plupart des cas de cancer du sein sont-ils guéris ?

L’oncologue Ricardo Caponero souligne que lorsqu’il est diagnostiqué à un stade précoce, oui, la plupart sont guéris. “Les chances de guérison des tumeurs de moins de 1 cm, sans compromettre les ganglions lymphatiques (pouces) de l’aisselle, sont d’environ 98%”, explique-t-il.

“Les taux de guérison les plus élevés sont obtenus par un diagnostic précoce et un traitement approprié”, ajoute M. Caponero.

6. À quel âge la femme doit-elle commencer à passer des mammographies ?

Le programme national de dépistage organisé du cancer du sein, mis en place en 1994 en France par la Direction générale de la santé (DGS), a été généralisé à tout le territoire au début de l’année 2004. Ce « dépistage organisé » du cancer du sein concernent les femmes âgées de 50 à 74 ans qui ne ont pas de symptôme ni facteur de risque particulier sauf leur âge.

Ces femmes sont invitées à réitérer ce dépistage tous les 2 ans gratuitement, un professionnel de santé réalise :

  • une mammographie avec double lecture
  • un examen clinique des seins 

L’oncologue Caponero explique que certains patients présentent un risque plus élevé dû aux syndromes génétiques familiaux. Donc,  elles peuvent avoir besoin de tests de dépistage avant cela. “Mais avant l’âge de 40 ans, les seins sont relativement denses, ce qui diminue la sensibilité de la méthode. Dans ce cas, lorsque le risque de développer un cancer au cours d’une vie dépasse 20 %, il est recommandé de passer une IRM”, souligne-t-il.

“Il faut aussi se rappeler qu’il s’agit de femmes qui ne présentent aucun symptôme et dont l’examen ne révèle aucune anomalie. Dans ces situations, il s’agit de mammographies de dépistage. Lorsqu’une femme présente des symptômes ou des résultats anormaux à l’examen physique, il ne s’agit pas de dépistage, mais d’un examen de clarification du diagnostic, qui peut être effectué à tout âge”, précise le docteur Ricardo Caponero.

7. Si un membre de ma famille a déjà eu un cancer du sein, est-ce que je l’aurai probablement aussi ?

“Pas du tout ! Il faut se rappeler que le cancer du sein est une maladie relativement courante, donc un cas comme celui-ci (de deux personnes de la même famille atteintes de la maladie) peut être une simple coïncidence”, explique l’oncologue Ricardo Caponero.

Cependant, le médecin souligne que le risque augmente chez les patients ayant des parents au premier degré. En effet, plus les parents sont nombreux à avoir un cancer du sein, plus le risque est élevé. “Le risque est également plus élevé dans les cas de tumeur du sein chez les hommes, de cancer du sein chez les femmes de moins de 40 ans, de cancer des ovaires, ou lorsqu’il y a de nombreux cas de néoplasie, en particulier le cancer du colon”, explique M. Caponero.

8. Si personne dans ma famille n’a eu de cancer du sein, ne risque-t-on pas de l’avoir ?

L’oncologue Ricardo Caponero explique que le risque est d’autant plus élevé que la relation est étroite et que le nombre de cas est élevé dans la famille. “Cela se produit parce qu’il existe certains syndromes (ensembles de maladies) liés à des altérations génétiques qui prédisposent à l’apparition de néoplasies. Le plus célèbre est le syndrome BRCA1/BRCA2 (par Angelina Jolie), mais des modifications du gène p53 (syndrome de Li-Fraumeni), du PTEN (syndrome de Cowden), du gène Atelectasis-Teleangectasia et d’autres peuvent également se produire. Il existe également certains syndromes de comportement héréditaire, mais pour lesquels nous ne savons pas quels gènes sont responsables. Cependant, il faut se rappeler que tout cela n’est qu’une question de risque”, dit-il.

9. Existe-t-il des aliments qui augmentent le risque de cancer du sein ?

L’oncologue Alexandre Chiari explique qu’il n’existe pas de données prouvées concernant des aliments spécifiques, mais plutôt l’obésité, qui augmente l’incidence du cancer du sein.

Ricardo Caponero souligne que les viandes grasses peuvent augmenter les risques, ainsi que le surpoids, l’obésité et la consommation fréquente de boissons alcoolisées. “Il est donc recommandé d’avoir une alimentation équilibrée et saine, avec de l’exercice régulier”, explique-t-il.

10. Y a-t-il des facteurs environnementaux qui peuvent augmenter le risque d’avoir un cancer du sein ?

Le médecin Ricardo Caponero répond que oui : “Nous ne sommes pas sûrs du travail de nuit ou de l’exposition à la pollution atmosphérique, mais l’utilisation de stéroïdes exogènes (hormones de substitution ou induction de l’ovulation pour le traitement de la stérilité), le tabagisme et l’utilisation de certains plastiques placés dans les micro-ondes peuvent entraîner une augmentation des risques”, explique-t-il.

11. Y a-t-il des habitudes de vie qui peuvent augmenter le risque d’avoir un cancer du sein ?

Alexandre Chiari souligne que la consommation de boissons alcoolisées est l’une des habitudes qui peut augmenter le risque de cancer du sein.

Ricardo Caponero renforce le fait qu’une vie sédentaire et un excès de poids sont des habitudes avérées qui augmentent le risque d’avoir un cancer du sein. “Les carences en vitamines, le stress et la dépression sont des facteurs qui sont encore considérés comme spéculatifs”, ajoute-t-il.

12. Le stress peut-il être lié au développement du cancer du sein ?

L’oncologue Ricardo Caponero explique qu’il existe une relation entre le stress et l’immunité. Mais il n’a pas encore été possible de prouver combien de cas trouvent leur origine dans la corrélation de ces facteurs. “Pour l’instant, ce n’est que de la spéculation”, dit-il.

13. Existe-t-il des moyens de prévenir le cancer du sein ?

Ricardo Caponero souligne que oui et que c’est très important. Il cite les principales mesures :

  • Avoir un mode de vie sain (régime alimentaire approprié et exercice régulier).
  • Ne fumer pas.
  • Buver le moins possible.
  • Éviter l’utilisation d’hormones exogènes (externes et supplémentaires au physiologique).
  • Chauffer les aliments au micro-ondes dans des récipients en verre ou en céramique, en évitant les matières plastiques.

“Il existe certains médicaments qui peuvent réduire l’incidence du cancer du sein. Ceux qui sont prouvés sont le tamoxifène, avant et après la ménopause ; l’anastrozole et l’exémestane, après la ménopause. Un certain rôle préventif est discuté pour les inhibiteurs de l’ostéolyse (utilisés dans le traitement de l’ostéoporose) et pour le fenretide (un type de rétinoïde)”, ajoute le docteur Ricardo Caponero.

L’oncologue Alexandre Chiari souligne également l’importance de la prévention secondaire par la mammographie.

14. Le cancer du sein peut-il aussi toucher les hommes ?

Le cancer du sein est une maladie rare chez l’homme. Pour 100 femmes, seul un homme est diagnostiqué avec la maladie, généralement à un stade plus avancé.

L’âge moyen de présentation est de 65 à 70 ans (environ 10 à 15 ans plus tard que chez les femmes).

Ellias Abreu, oncologue chez Oncomed BH, explique que souvent le cancer du sein chez l’homme se présente comme une masse durcie dans la région du mamelon. Souvent, elle est diagnostiquée à tort comme une gynécomastie. Une mammographie et une biopsie de la lésion sont indiquées lorsque la maladie est suspectée.

Toujours selon le médecin, les facteurs de risque sont les mêmes que pour les femmes. Donc il y a l’exposition aux hormones féminines, la sédentarité, l’obésité, le tabagisme, l’alcoolisme et les facteurs génétiques. “Il existe également des conditions spécifiques chez les hommes qui favorisent l’apparition du cancer du sein, telles que la cryptorchidie (testicules dans la cavité abdominale), la gynécomastie (généralement secondaire à l’utilisation de médicaments), les maladies du foie (cirrhose, schistosomiase) et le syndrome de Klinefelter (une maladie génétique rare dans laquelle il y a féminisation des caractères sexuels masculins)”, ajoute-t-il.

Le traitement du cancer du sein masculin suit généralement les mêmes principes que le traitement utilisé pour les femmes.

Maintenant, vous avez probablement dissipé vos principaux doutes sur le cancer du sein et vous savez l’importance  de se protéger contre elle. Adoptez un mode de vie sain et consultez fréquemment un médecin en qui vous avez confiance !