La Ryder Cup : le rendez-vous d’honneur des golfeurs

La Ryder Cup : une question d’honneur pour les golfeurs

Tous les deux ans, les meilleurs professionnels du golf d’Europe et des États-Unis se rencontrent pour une confrontation intercontinentale : la Ryder Cup, qui se joue alternativement des deux côtés, est un duel de prestige. La rivalité est énorme, la participation est une question d’honneur, l’ambiance est souvent exubérante.

La Ryder Cup, le Saint Gral du monde du golf

À la Ryder Cup, tout est différent du cirque du golf : il n’y a pas de prix en argent, les professionnels jouent pour la gloire ; les combattants solitaires bien payés deviennent idéalement des joueurs d’équipe bénévoles. Elle se déroule sur trois jours au lieu de quatre ; on joue en match, seuls les trous gagnés ou perdus comptent, ce qui est assez rare dans le calendrier du golf. Et au lieu de trophées de la taille d’un seau, le triomphe est symbolisé par un trophée en or d’allure sacrée et de taille délicate.

La Ryder Cup est probablement quelque chose comme le saint graal du monde du golf. Des deux côtés de l’Atlantique, le capitaine de l’équipe réunit tous les deux ans douze guerriers méritants et se met au vert comme l’a fait le roi Arthur avec sa table ronde. Cette année, la Walstatt sportive est le Medinah Country Club près de Chicago. Les Américains ont l’avantage du terrain et ils en ont grandement besoin. Parce que dans quatre des cinq Ryder Cups de ce millénaire, l’esprit de corps a triomphé de l’égocentrisme, autrement dit : les Européens se sont finalement arrosé de champagne, tandis que les prima ballerines américaines, qui ont coûté un million de dollars, sont rentrées chez elles comme des caniches arrosés, où la honte et la disgrâce les attendaient.

Les amateurs de golf en état d’urgence

La Ryder Cup est une question d’honneur. L’ambition sportive peut être dépassée par la rivalité continentale. Et de toute façon, le battage médiatique autour de ce tournoi est beaucoup plus important que lors des tournois normaux.Alors qu’en Europe, le public a souvent l’impression que ManU se joue sur le terrain contre Liverpool, aux États-Unis, le bien national est régulièrement en jeu.

En 1991, les médias américains sont même allés jusqu’à déclarer la guerre sur l’île de Kiawah en Caroline du Sud, proclamant la “guerre sur le rivage”. En 1999, la marmite émotionnelle bouillonnait à Brookline/Massachusetts, à tel point que les joueurs et les spectateurs américains stimulés piétinaient déjà le green, ivres de victoire, même si José María Olazábal aurait pu encore compenser pour l’Europe.

L’origine de la Ryder Cup

Au moins, il ne restait pas grand-chose de la noble idée du fondateur du concours, Samuel Ryder, un Britannique qui avait gagné son argent à la fin du XIXe siècle en faisant le commerce de semences de plantes en sac. Le regretté golfeur nommé était convaincu “que cette compétition contribuerait à créer une atmosphère chaleureuse, amicale et pacifique dans le monde civilisé” lorsqu’il a fait don du trophée en or en filigrane en 1927. L’équipe alors entièrement britannique s’est donc rendue au Nouveau Monde pour le premier duel de la Ryder Cup  et a laissé le tout nouveau “pot” directement comme cadeau d’invité après une faillite en bonne et due forme à Worcester, dans le Massachusetts.

Cela ne devrait guère changer en conséquence : la Ryder Cup est organisée alternativement sur les deux continents, mais pendant les 50 premières années, ce sont surtout les Américains qui l’ont remportée. Le tournoi était menacé par l’insignifiance de l’unilatéral. En 1973, les Irlandais ont donc été autorisés à participer, ce qui n’a pas beaucoup aidé. En 1979, la mère patrie du golf a fait appel aux Européens du continent pour l’aider dans sa détresse, et depuis lors, les choses se sont bien passées. Depuis 1985, “Team Europe” n’a perdu que quatre compétitions sur treize.

Le capitaine de la 39e édition est, de façon piquante, José María Olazábal, qui s’est vu refuser le droit de jouer en 1999. L’Espagnol est la formation la plus forte depuis longtemps, avec Rory McIlroy, Luke Donald et Lee Westwood comme numéros un, trois et quatre dans le monde. L’homologue américain d’Olazábal, Davis Love III, est le “motivateur”, avec des superstars telles que Tiger Woods, Bubba Watson et Phil Mickelson, et le héros du basket-ball Michael Jordan comme “motivateur”  et un terrain à Médine qui a été spécialement préparé pour la formation américaine.

…et Bernhard Langer a écrit l’histoire du golf

Dixième et dernier au classement par points, Martin Kaymer s’est également glissé dans l’équipe européenne. En tant que 32e au classement mondial, l’Allemand, qui a travaillé son swing et sa forme, n’aurait pas dû espérer obtenir l’un des deux wildcards auxquels le capitaine a droit.

Olazábal a besoin d’un ensemble en pleine forme pour imiter Bernhard Langer : Il a été la figure tragique de la défaite européenne lors de la “Guerre à terre” en 1991 avec un putt manqué, et en 2004 il a rendu la pareille en tant que chef d’équipe dans le Michigan en applaudissant chaleureusement les Américains. Treize ans après son départ de Brookline, Olazábal se rend aux États-Unis en tant que capitaine de la Ryder Cup pour un moment d’honneur. C’est peut-être un bon présage.