Automobile : boîte de vitesses automatique ou manuelle, quelle différence ?

Le choix d’une boîte de vitesses manuelle ou automatique est souvent une question de préférence personnelle. Avant de vous rendre chez le concessionnaire pour acheter votre prochain véhicule neuf ou d’occasion, il est bon de bien comprendre les différences entre les voitures automatiques et manuelles.

Quelle est la différence entre les voitures automatiques et les voitures manuelles ?

Lorsque vous faites du repérage pour une voiture, vous avez de nombreuses décisions à prendre, y compris le style de carrosserie, la couleur, le type de moteur et la transmission. Comme pour toute décision importante, il vaut la peine de consacrer un peu de temps à la recherche de vos options, surtout lorsqu’il s’agit de choisir un style de transmission. Vous vous demandez s’il vaut mieux opter pour une boîte manuelle ou une boîte automatique ? Vos habitudes de conduite et vos préférences personnelles vous aideront à prendre une décision. La principale différence entre une boîte de vitesses automatique et une boîte de vitesses manuelle est la méthode que la voiture utilise pour passer les vitesses. Dans une transmission automatique, la voiture décide du moment ou vous passez les vitesses et change automatiquement les rapports pour vous. Dans une voiture à boîte de vitesses manuelle, vous êtes responsable des changements de vitesses à l’aide de l’embrayage et des pédales d’accélérateur.

Les changements de vitesse, qu’ils soient effectués par le conducteur ou par la voiture elle-même, sont une partie importante de la conduite. Lorsque vous augmentez la vitesse ou le régime de votre moteur, le régime de votre moteur augmente également. Vous avez probablement remarqué qu’il y a une jauge sur le tableau de bord appelée “tachymètre”. Cette jauge indique le nombre de tours par minute de votre moteur et a une zone rouge effrayante, que l’on appelle à juste titre la “ligne rouge”. Afin de protéger votre moteur, vous devez changer de vitesse avant que l’aiguille du tachymètre n’atteigne la ligne rouge. Dans une transmission automatique, la voiture le fait pour vous.

Avantages des transmissions automatiques

Pour beaucoup de conducteurs de tous les jours, et surtout pour ceux qui sont les premiers, une transmission automatique représente l’expérience de conduite la plus simple. Il y a plusieurs avantages associés à la conduite d’un véhicule automatique.

  • Plutôt que de se soucier des changements de vitesses, une transmission automatique vous permet de rester concentré sur la route. Pour certains conducteurs, la conduite automatique est moins distrayante.
  • Selon l’endroit ou vous habitez, un système automatique pourrait être le choix le plus pratique. Si vous vous retrouvez souvent dans les embouteillages aux heures de pointe, un automatique l’emporte clairement. Conduire une boîte de vitesses manuelle dans la circulation est tout simplement fatiguant. L’automatisation est également plus facile si vous habitez dans des régions montagneuses.
  • Si vous effectuez beaucoup de tâches multiples en conduisant, un système automatique peut s’avérer utile. Si vous avez déjà essayé de manger un sandwich en changeant de vitesse, vous savez que manger et changer de vitesse ne vont pas de pair. Il en va de même pour parler au téléphone, boire du café et donner des jouets à votre tout-petit sur le siège arrière.
  • Dans les transmissions automatiques plus récentes, la voiture se déplacera plus rapidement que vous ne pourriez le faire avec une boîte manuelle. Cela peut être utile chaque fois que vous avez besoin d’accélérer rapidement, par exemple lorsque vous vous retrouvez sur une autoroute.

Avantages des boîtes de vitesses manuelles

Tout comme certaines personnes adorent leurs transmissions automatiques, il y a aussi les amateurs de voitures manuelles. Même si les véhicules à boîte manuelle peuvent être plus compliqués à conduire, il y a plusieurs avantages importants qui vont de pair avec le fait de posséder un levier de vitesses.

  • Les voitures à boîte manuelle consomment généralement moins d’essence. Comme le conducteur contrôle le régime du moteur, la voiture fait moins de tours et consomme moins d’essence. La différence de consommation d’essence se situe habituellement entre trois et cinq milles au gallon.
  • Conduire une boîte de vitesses manuelle vous donne plus de moyens de contrôler votre voiture. Si vous voulez ralentir sans freiner autant, vous pouvez rétrograder et laisser le moteur ralentir la voiture. Cela peut réduire l’usure de vos freins et de vos pneus, mais cela exige de la pratique.
  • Il est souvent moins coûteux de réparer votre voiture à boîte manuelle. Les automatismes représentent une technologie plus compliquée, donc ils coûtent souvent plus cher à entretenir. Cependant, selon la façon dont vous conduisez, vous devrez peut-être remplacer l’embrayage de votre voiture à un moment donné.
  • Lorsque vous achetez une voiture neuve, une transmission manuelle est généralement une option moins coûteuse. L’achat d’un levier de vitesses peut vous faire économiser plusieurs centaines de dollars sur le prix d’achat de votre voiture.

Il est bon de connaître les principales différences entre les voitures automatiques et les voitures manuelles, mais en fin de compte, votre décision d’achat dépendra probablement de vos préférences personnelles. Les deux types de véhicules vous mèneront là ou vous devez aller, et tout ce qu’il faut, c’est un peu de pratique pour apprendre à conduire une voiture manuelle. Si vous choisissez d’acheter une voiture automatique, assurez-vous d’apprendre à conduire une voiture manuelle de toute façon. Savoir conduire un levier de vitesses est une importante aptitude à la vie quotidienne qui peut s’avérer utile en cas d’urgence.